能源资讯│钴价大涨电动汽车商寻找廉价替代品

  钴是手机和电动车电池的重要成分。虽然自今年三月钴的价格打破伦敦金属交易所近十年的高峰价格以来一直呈下降趋势,但也比2016年低谷期价格高出近四倍。

  十年前,这一不稳定商品的单价达11.5万美元,人们开始对此有所警觉。过了许久以后,电动汽车需求也与价格预估息息相关,因此电池制造商致力于寻找钴的替代品或尽可能减少钴用量。

  钴作为稳定电池的主要组分,因为降低钴含量使其成为次要成分伴有巨大风险,尤其是首批纯电动汽车模型上道时,安全检查最为严格,风险也因此最大。

  使用镍钴锰(NCM)作为阴极材料的锂电池,最受广大汽车制造商的喜爱,其含有约三分之一的钴,化学成分为111配比,镍、钴、锰各占一个组分。

  电池制造商(在汽车工业的巨大压力下)正努力使镍钴锰混合配比达811或更好。拥有523配比(钴含量占20%)化学成分的镍钴锰电池正在大量生产,特斯拉声称其镍钴铝技术能使钴含量符合811配比。

  英国基准矿业情报一项最新记录显示,一家提供价格信息和电池供应链研究的公司警告称,811配比的影响“在短期内将达最小”。这家总部位于伦敦的公司预测,2020年之前,811配比的电池产量不会超过总镍钴锰电池产量的5%,且降低钴含量也难以降低其成本。

  当前技术要求811配比的阴极材料必须在惰性气体环境进行生产,以防与大气发生任何反应。因此,任何生产这种材料的阴极厂都需要建造一个全新、专用于生产811类材料的、惰性气体环境的生产线。

  英国基准矿业情报预测,即使使用最雄心勃勃的811电池技术(到2026年时占市场份额的40%),电池级钴的产量必须比去年5万吨的产量(2017年钴总产量略高于10万吨)超过三倍以上。

  英国基准矿业情报指出,减少钴产量会伴有其他风险,可能会对电动汽车的广泛应用产生巨大影响。

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